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Les origines d’Arlequin

Je pense que vous avez sûrement déjà entendu ce nom quelque part que ce soit à l’école pendant vos cours de littérature ou lorsque vous ne saviez pas en quoi vous déguisez pour carnaval !

Mais savez vous qui est réellement Arlequin ? C’est un personnage de la commedia dell’arte qui est apparu au XVIème siècle en Italie. Il serait issu de la ville de Bergame et aurait été créé par l’acteur italien Domenico Biancolelli.

L’origine de son prénom est sujet à débats, la plus connue étant celle qui est liée à Hellequin ( un petit diablotin malveillant des légendes médiévales françaises). Une autre théorie explique que ce nom vient d’un jeune acteur italien nommé Harlecchino par ses amis car il était proche du président du Harlay. Les origines de son prénom sont nombreuses mais la première qu’on vous a cité est la plus probable.

 

Le personnage d’Arlequin

Arlequin est un personnage avec de nombreuses facettes qui à la base est un valet ignorant, crédule, joueur, paresseux et simplet. Il devient malicieux à force de machineries pour arriver à ses fins (comme trouver de la nourriture car il a toujours faim, dormir …) dans les nombreuses pièces de théâtre dans lesquelles il est présent. Il est souvent représenté avec une bouteille à la main pour montrer aux spectateurs qu’il ne faut pas le prendre au sérieux.

Au-delà de son côté comique, Arlequin représente l’humanisation des relations riches-pauvres. Il était utilisé pour faire accepter l’injustice sociale entre les maîtres et les esclaves.

 

Le costume d’Arlequin

On pourrait se dire que les différents losanges sur son costume représentent les nombreuses facettes d’Arlequin mais il ne faut pas oublier que de base Arlequin est un homme issu de la classe pauvre. Il existe donc la théorie comme quoi le costume serait inspiré d’un garçon pauvre du nom de Arlequin qui n’avait pas de costume pour Carnaval mais ses camarades ayant eu pitié lui ont donné un morceau de leurs costumes ce qui a créé ce costume atypique. Ce costume représente donc parfaitement le personnage d’Arlequin.

Cet habit est complété par un masque noir, un chapeau de feutre gris et de la batte blanche qui lui sert d’arme à la ceinture.

Si cet article vous a intéressé vous pouvez jeter un coup d’œil à notre article sur le Carnaval de Venise où le costume d’Arlequin est un incontournable !

Si vous voulez en savoir plus sur les traditions de la culture italienne, visitez la page suivante !

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